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Quand Darwin invente le télescope

2009 est l’année Darwin, et aussi l’année de l’Astronomie. Et voici qu’une découverte toute récente [1] rapproche en quelque sorte ces domaines sous la forme d’un poisson des profondeurs : Dolichopteryx longipes.
Ce poisson de 18 cm vit vers 1000m de profondeur connu depuis 1888, mais ce n’est que récemment que Hans-Joachim Wagner a réussi à  [suite…]

2009 est l’année Darwin, et aussi l’année de l’Astronomie. Et voici qu’une découverte toute récente [1] rapproche en quelque sorte ces domaines sous la forme d’un poisson des profondeurs : Dolichopteryx longipes.

Ce poisson de 18 cm vit vers 1000m de profondeur connu depuis 1888, mais ce n’est que récemment que Hans-Joachim Wagner a réussi à  en capturer un exemplaire vivant. Il a ainsi pu examiner de plus près les étranges yeux de cet animal et a fait une découverte stupéfiante :

Configuration de l’oeil de Dolichopteryx longipes.
Crédit : Hans-Joachim Wagner/Université de Tà¼bingen

La lumière n’est pas focalisée par réfraction par un cristallin comme tous les yeux des vertébrés connus, mais par réflexion sur un miroir concave, comme dans un télescope !

Il semblerait bien que l’évolution ait trouvé là  encore une solution originale à  un problème de survie : détecter la luminescence émise par certains habitants des profondeurs mieux que ceux-ci, qu’ils soient proies ou prédateurs.

  1. Hans-Joachim Wagner et al. œA Novel Vertebrate Eye Using Both Refractive and Reflective Opticsœ, Current Biology, Volume 19, Issue 2, 108-114, 24 December 2008
  2. Jean Etienne, œLe poisson abyssal qui a inventé le télescope , Futura-Science, 10 janvier 2009
  3. œDolichopteryx longipes sur fishbase.org

(Billet précédemment publié sur le blog du Dr Goulu )

À propos de l'auteur

Tom Roud

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