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Via Sylvestre Huet, on apprend que l’annonce des preuves de l’inflation d’il y a quelques semaines pourrait en fait relever d’un artefact. Ce ne serait pas la première fois qu’un accident de ce genre arrive, souvenons-nous des neutrinos plus rapides que la lumière qui provenaient d’une bête erreur de branchement. Les erreurs arrivent en science, ce n’est […]
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La physique comme première appréhension du monde

Ma fille (16 mois) montre une curiosité sans borne devant le monde qui l’entoure. Je suppose que c’est le cas de tous les jeunes enfants. Elle a bouclé sa première année d’existence il y a une poignée de mois, et je me dis que découvrir chaque merveille du monde qui l’entoure, au rythme du temps qui passe, doit être absolument extraordinaire dans un cerveau tout neuf. Si on pouvait se rappeler notre première année — nos premières années… D’ailleurs, le monde est appréhendé par son côté physique en (…) -
Comment elle se fait /
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LSST : un grand télescope pour un relevé synoptique du ciel

Encore un télescope ! Décidément, les astronomes n’arrêtent pas de planter ces champignons aux formes de plus en plus futuristes — hallucinogènes ? — sur les montagnes du monde. Régulièrement, un nouvel instrument ou ensemble d’instruments arrive et prend place dans l’arsenal des astronomes ; tandis que d’autres sont délaissés, ayant vécu leur temps. La science avance. Le « télescope pour un grand relevé synoptique » est ainsi sur le point de sortir de terre. Son berceau est le Mont Pachón, au Chili, à (…) -
Astrophysique /
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Puissance lumineuse d’une bougie

En écrivant un article sur le projet de télescope LSST (à venir), j’en suis venu à me poser la question fondamentale de savoir quelle était la puissance lumineuse rayonnée par une bougie dans le domaine visible du spectre électromagnétique. Tout ça parce que je voulais savoir à quelle distance il fallait mettre une bougie pour qu’elle soit à la limite de détection du futur télescope. Et comme google ne connaît pas la réponse, j’ai dû bricoler un peu. Pour la peine, je vous livre ici mes élucubrations (un (…) -
Optique /
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Classification des sciences et éducation

Introduction Le sujet de l’émission d’aujourd’hui m’a été inspiré par de fréquentes écoutes de Podcast science. Et en particulier, par des discussions ou des remarques informelles qui gravitent fréquemment autour des dossiers, sans qu’elles soient jamais traitées en profondeur car elles sont secondaires et contrarieraient la bonne marche de l’émission. Récemment, la rubrique « Pourquoi […]
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Classification des sciences et éducation

Introduction Le sujet de l’émission d’aujourd’hui m’a été inspiré par de fréquentes écoutes de Podcast science. Et en particulier, par des discussions ou des remarques informelles qui gravitent fréquemment autour des dossiers, sans qu’elles soient jamais traitées en profondeur car elles sont secondaires et contrarieraient la bonne marche de l’émission. Récemment, la rubrique « Pourquoi […]
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Ras-le-bol des marchands de peur : ondes électromagnétiques = RAS

Je n’aurais pas dû zieuter l’Internet ce matin. Depuis je suis furieux. Jetant un œil sur ma collection de flux RSS, je tombe nez-à-nez avec cet article de Reporterre : « Comment les lobbies nous font croire qu’il n’y a pas de problème avec les ondes électromagnétiques. » Et voilà, le marchand de peur médiatique est à l’œuvre. Pourtant, je considérais Reporterre comme sérieux, d’autant que d’habitude j’aime bien la prose d’Hervé Kempf — il a quand même signé L’Appel pour Nos Montagnes, ce qui est évidemment (…) -
Société /
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Macrotweet 3: Le retour de l’humain en data science

En 2008, Chris Anderson, l’ancien éditeur en chef de Wired, prédisait la « fin de la théorie ». D’après lui, les « big data » allaient caractériser ce qu’il appelait un « petabyte age », où les données « parleraient » d’elles-mêmes par la seule puissance d’algorithme d’analyses de données multidimensionnels.  Il n’y aurait alors plus besoin de faire des modèles pour prédire le […]
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Le réchauffement climatique, il est là !

Le réchauffement climatique, on en parle beaucoup, enfin on en parlait beaucoup, mais avec la crise, vous savez, on a d’autres chats à fouetter. De fait la publication du 5e rapport du GIEC fin septembre est passée complètement inaperçue dans la sphère médiatique. Faut bien dire ce qui est : ça ne fait plus recette. Tant que les chercheurs sont d’accord entre eux et ne s’étripent pas, les media s’en foutent royalement. Pourtant, crise ou pas crise, media ou pas media, le réchauffement climatique est (…) -
Climat /
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iPhone, réfrigérateur et communication scientifique

iphone5-inside_1
Vous avez peut-être entendu parler de cette “étude” de Mark P Mills indiquant qu’un iPhone consomme plus d’énergie qu’un réfrigérateur. L’info très frappante a été reprise et amplifiée dans les media généralistes anglophones comme francophones. Quelques nuances sont assez vite apparues ici ou là , mais sans trop de détails ni de mise en contexte. […]
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