Sélection de livres de sciences (numéro 8)

*+-Tout comme vous pouvez trouver, chaque fin de semaine, dans Passeur de sciences, une sélection de liens, il y a régulièrement (mais plutôt tous les six mois) une sélection des livres que j’ai reçus. Voici la huitième, juste avant les départs … Continuer la lecture
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La sélection scientifique de la semaine (numéro 177)

*+-– Astronomie : une grosse exoplanète chevelue comme une comète. – Puisqu’on en parle, la quête des exoplanètes passe un nouveau cap dans la finesse de détection avec la découverte d’un astre plus petit que notre planète Mars. – Aux … Continuer la lecture
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CRISPR, la mutagenèse qui croustille

*+- (Ecrit par Vran et Taupo et co-publié sur Podcast Science (notes de l’émission)   CRISPR, c’est pas un paquet de chips Depuis 2012 dans les laboratoires de biologie on entend beaucoup parler de CRISPR. CRISPR, C.R.I.S.P.R, c’est un nouvel outil de biologie moléculaire qui ouvre la voie à la modification du patrimoine génétique in… Lire CRISPR, la mutagenèse qui croustille Continue reading

L’exoplanète qui se prend pour une comète

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planete chevelue
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Quand on parle d’exoplanètes, il ne faut pas être surpris de ce qu’on découvre . Les cas étant par nature extrêmement nombreux et différents les uns des autres, toutes les configurations semblent exister. C’est donc un tout nouveau phénomène qui vient d’être mis en évidence par une équipe d’astronomes suisses : une planète de la taille de Neptune qui est en train de perdre des gigantesques quantités de gaz (de l’hydrogène), formant autour d’elle comme une énorme chevelure cométaire.


Vue d’artiste de GJ436b et sa chevelure de gaz
(D.Ehrenreich / V. Bourrier (Université de Genève)
A. Gracia Bern (Universität Bern))
Il s’agit d’une exoplanète nommée GJ 436b, elle a une masse 23 fois plus grande que celle de la Terre et possède une période orbitale autour de son étoile de 3 jours seulement. Elle en est donc extrêmement proche et est de fait très chaude. Les astronomes y ont détecté la présence d’une atmosphère, mais celle-ci est en train de s’échapper dans l’espace, formant une vaste traînée. Il semble que l’étoile proche à chauffé l’atmosphère à un tel niveau que l’hydrogène s’est évaporé, mais le rayonnement stellaire n’est pas suffisant pour souffler tout ce gaz, qui reste alors comme accroché gravitationnellement à GJ 436b, sous la forme d’une traînée.
David Ehrenreich de l’université de Genève et ses collègues publient leur découverte dans la revue Nature cette semaine, et ils y montrent comment ils sont parvenus à détecter cet énorme nuage de gaz par l’absorption de la lumière UV qu’il produit lorsqu’on regarde l’étoile en arrière plan. Ils ont pour cela exploité le télescope spatial Hubble, toujours lui, car le seul outil qui permet d’imager de tels objets dans les longueurs d’ondes ultra-violettes. Cette vaste chevelure gazeuse est indétectable en lumière visible…
L’évaporation sur GJ 436b est certes spectaculaire, mais elle ne menacerait pas l’existence de son atmosphère. Les chercheurs estiment que depuis sa naissance il y a plusieurs milliards d’années, GJ 436b aurait perdu seulement 10% de son atmosphère.
En revanche, ce type de mécanisme pourrait  fournir une explication l’existence de planètes rocheuses en orbite très proche de leur étoile, et qui ne seraient que des résidus de cœurs de planètes anciennement gazeuses, et qui aurait été complètement dépouillées de leur gaz par échauffement/évaporation. 

Les astronomes sont d’ores et déjà enthousiasmés par ce type d’observations et on les comprend car elles pourraient à terme permettre d’analyser plus facilement la composition des atmosphères d’exoplanètes, voire la présence d’océans liquides en train de s’évaporer, comme sur des superTerres légèrement plus chaudes que la notre planète en train de subir le même sort… Cette évaporation massive d’hydrogène apporte également un indice sur un phénomène qui a pu avoir lieu sur Terre il y a plusieurs milliards d’années, quand l’hydrogène y était encore très abondant, et qui a disparu depuis…
On sait maintenant que les planètes aussi peuvent prendre l’apparence des comètes. Ce qui est sûr, c’est qu’il ne faut pas être trop surpris avec les exoplanètes, car nous n’en sommes pas au bout, loin de là…


Référence : 
A giant comet-like cloud of hydrogen escaping the warm Neptune-mass exoplanet GJ 436b
David Ehrenreich et al.
Nature 522, 459–461 (25 June 2015)

http://drericsimon.blogspot.com
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La sélection scientifique de la semaine (numéro 176)

*+-– Quand les méduses perdent un ou plusieurs de leurs bras, elles réorganisent leur morphologie pour retrouver la symétrie perdue. (en anglais) – Découverte de 35 nouveaux groupes de bactéries, ce qui redessine quelque peu le buisson du vivant. (en … Continuer la lecture
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LisezLaScience – 14 – Interview d’Anna Alter auteur de « De quels atomes sommes-nous faits ? »

*+-Aujourd’hui, épisode un peu spécial car il s’agit d’une interview : celle d’Anna Alter, l’auteur du livre « De quels atomes sommes-nous faits ? » qu’elle a co-écrit avec Étienne Klein » aux éditions Le Pommier. Anna Alter – crédit hachette livre – http://goo.gl/rpzfN2 Et si vous êtes intéressés pour en savoir plus à propos de ce livre,…

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La sélection scientifique de la semaine (numéro 175)

*+-– Comment un journaliste a piégé une revue scientifique (et pléthore de journaux) avec une étude bidon sur les vertus du chocolat (en anglais). Pour un résumé en français, lire ici. – Ces chercheurs africains qui s’engagent pour combattre et démonter les … Continuer la lecture

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Comment je suis devenu prof de sciences, épisode 2: les profs sympas

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La science est belle hors de l'école
*+- La science est belle hors de l’école! Bien sûr, je n’ai pas rencontré que des profs traumatisants ! Il y avait aussi les «sympas», qui laissent un petit sourire dans les souvenirs et ceux qui ont carrément marqué un tournant dans la vie, même à retardement. Je pense encore souvent à M. Geerinck, prof de […] Cet article Comment je suis devenu prof de sciences, épisode 2: les profs sympas est apparu en premier sur De la science sauvage pour des cerveaux en ébullition. Continue reading