Sélection de livres de sciences (numéro 8)

Tout comme vous pouvez trouver, chaque fin de semaine, dans Passeur de sciences, une sélection de liens, il y a régulièrement (mais plutôt tous les six mois) une sélection des livres que j’ai reçus. Voici la huitième, juste avant les départs … Continuer la lecture
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Émissions de CO2 : vélo contre voiture !

Un article du magazine Automoto fait le buzz en prétendant que rouler à vélo serait à peine moins polluant (en terme d’émissions de CO2) que la voiture. Le journaliste auteur de l’article fait un petit calcul dont il nous présente les détails pour parvenir à cette conclusion. L’expérience de ce genre de petit calcul, que je fais de temps en temps par ici m’a montré qu’on peut facilement tordre les données pour parvenir au résultat que l’on souhaite. Néanmoins, même si nous allons voir qu’il a effectivement (…) -
Société
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La sélection scientifique de la semaine (n° 169)

– Des astrophysiciens pensent avoir découvert le mécanisme portant la couronne solaire à des températures largement supérieures à celles régnant à la surface de notre étoile. (en anglais)
– A suivre …
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Limiter les émissions polluantes industrielles, quoi de neuf ?

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Parmi les polluants atmosphériques en ligne de mire dans le cadre du suivi de la qualité de l’air, les oxydes d’azote (ou NOx qui regroupent le monoxyde et le dioxyde d’azote) occupent une des premières places. Et pour cause, ils… Read more → Continue reading

Des livres de science pour Noël

Tout comme vous pouvez déguster, chaque fin de semaine dans Passeur de sciences, une sélection de liens, il y a régulièrement (mais plutôt tous les six mois) une sélection des livres que j’ai reçus. Voici la septième, juste avant les fêtes … Continuer la lecture

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Les déchets de whisky, un carburant d’avenir ?

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800px-Glenmorangie_Brennblasen.jpgDemain, vous roulerez peut-être au whisky plutôt qu’au pétrole. Pour rassurer à la fois la Prévention Routière et les amateurs de scotch, il ne s’agit ni d’évoquer l’alcoolisme au volant ni de verser un pur malt 15 ans d’âge dans le réservoir de nos automobiles, mais bien d’utiliser les sous-produits de fabrication du whisky afin de les transformer en carburant. L’idée vient d’Ecosse, bien sûr. Pour mieux comprendre son intérêt, il faut aborder rapidement le processus de fabrication du whisky (très bien détaillé en français sur le site de l’université d’Edimbourg). Pour fabriquer du whisky, donc, vous avez besoin de très peu de matières premières : de l’eau, de la levure, et une céréale, généralement de l’orge. Seuls 10% de tout cela finissent en whisky. Entre le brassage, la fermentation et la distillation, on se retrouve avec des tonnes de sous-produits qui sont aujourd’hui utilisés soit comme nourriture (de mauvaise qualité) pour animaux, soit répandus dans les champs, soit rejetés à la mer. Chaque année, ce sont ainsi 500 000 tonnes de résidus solides et 1,6 milliards de litres de liquide partiellement fermenté qui sortent ainsi des distilleries. Ce sont ces sous-produits que compte utiliser la start-up Celtic Renewables pour son projet, qui fait l’objet d’un article détaillé dans la revue Chemical & Engineering News. Cette société a recyclé un ancien procédé de fabrication de produits chimiques à partir de sucres et de mélasses pour transformer les déchets de whisky en acétonebutanol et éthanol. La recette a un siècle, mais apparemment elle est toujours efficace. Le butanol et l’éthanol peuvent ensuite être utilisés comme biocarburants. Au mois de juin, Celtic Renewables a signé un partenariat avec une usine pilote de biotechnologies basée à Ghent, en Belgique : Bio Base Europe Pilot Plant, afin de tester ses procédés, ce qui a été possible grâce à une levée de fonds de 1,2 millions de livres, dont 800 000 du gouvernement britannique. Les résidus utilisés par Celtic Renewables “n’ont pas de valeur commerciale, et dans un contexte moderne ils représentent un problème d’élimination des déchets”, explique son président, Martin Tangney, qui voit donc là une opportunité “d’utiliser ce que nous avons en abondance”. Il faut en effet préciser que le whisky écossais, avec une production de 96 millions de caisses par an, représente une manne pour l’économie britannique, générant 4,3 milliards de livres d’excédent pour le commerce extérieur, et représentant un milliard de livres en taxes pour le budget du Royaume-Uni. Si tout se passe bien dans l’usine pilote, la prochaine étape pour Celtic Renewables sera le passage à une production industrielle. Aussi, qui sait, dans quelques années, votre prochaine voiture roulera peut-être aux résidus de whisky écossais…   Crédit photo : la distillerie de Glenmorangie (Hajotthu via Wikimedia Commons)

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La sélection scientifique de la semaine (numéro 140)

- Et bientôt la science assistée par ordinateur qui suggérerait aux chercheurs les hypothèses à tester, les voies à explorer ? (en anglais) – Bel exemple de collaboration scientifique internationale, le CERN, où est abrité le LHC, plus grand accélérateur … Continuer la lecture

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Un réacteur nucléaire dans la nature

Rassurez-vous, dans ce billet je ne vais pas vous parler d’une nouvelle catastrophe écologique; encore moins de l’implantation d’une centrale nucléaire pharaonique dans un endroit improbable. Aujourd’hui nous allons plutôt voir pourquoi dans certaines conditions exceptionnelles, il est possible que dans la nature aient lieu des réactions nucléaires similaires à celles qui se produisent dans […]

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Un réacteur nucléaire dans la nature

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Rassurez-vous, dans ce billet je ne vais pas vous parler d’une nouvelle catastrophe écologique; encore moins de l’implantation d’une centrale nucléaire pharaonique dans un endroit improbable. Aujourd’hui nous allons plutôt voir pourquoi dans certaines conditions exceptionnelles, il est possible que dans la nature aient lieu des réactions nucléaires similaires à celles qui se produisent dans […]

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