Les Galaxies Naines Semblent Bien Tourner dans un Même Plan

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rotating dwarfs
Donc, notre galaxie et sa voisine la galaxie d’Andromède ne seraient pas des exceptions…. On pouvait quand-même s’y attendre, il n’y avait aucune raison pour que ces deux galaxies soient spécifiques quant à la rotation de leurs galaxies satellites.


Je vous avais relaté l’observation de l’existence d’une sorte de plan de rotation des galaxies naines autour de la galaxie d’Andromède en janvier 2013. Et il faut dire que cette nouvelle s’était répandue comme une traînée de poudre dans les grands médias, au-delà des journaux et blogs scientifiques, mais pas forcément pour des raisons scientifiques… 
Vue d’artiste du phénomène observé
(credit : Geraint Lewis)
Si vous vous en souvenez, cette étude avait fait la une de la revue Nature, ce qui est très bien pour leurs auteurs, mais ce qui a déclenché ce gros buzz à l’époque c’est que le nom du premier auteur de l’article était celui d’un gamin de 15 ans, le fils de l’astronome étant à l’origine de cette recherche avec toute une équipe d’astrophysiciens internationaux. Et ledit gamin ayant fait un petit stage de découverte de 3ème à l’observatoire où travaille son père avait été opportunément propulsé en premier auteur de l’article, les médias criant alors tous au “génie qui défie Einstein”… alors que…
Bon, et bien, aujourd’hui, on remet ça ! Il se trouve que cette toute nouvelle étude, qui prend la suite de cette dernière, a également été publiée dans le fameux Nature, et que son premier auteur est à nouveau ce gamin qui affirme travailler pour (défense de rire) le Lycée International de Strasbourg (très connu dans le monde de l’astrophysique comme chacun le sait…). Evidemment, son bon papa, astronome à l’observatoire de Strasbourg, est le deuxième auteur dans la liste (et ne s’y trompons pas probablement le véritable premier auteur).

La Une de Nature du 3 janvier 2013
Bon, venons à la science car c’est ce qui est intéressant ici. L’étude de janvier 2013 avait montré que les galaxies naines associées à la grosse galaxie M31 gravitaient autour d’elle dans le même plan, ce qui est totalement incompris, puisque d’après ce que l’on croit savoir sur les galaxies, les galaxies satellites doivent tourner autour de leur galaxie géante n’importe comment, sans direction privilégiée. Et il se trouve qu’on avait également quelques indices montrant que les galaxies naines situées autour de notre galaxie semblaient elles aussi alignées dans un même plan.

Les astronomes français et australiens ont donc voulu savoir si on pouvait observer le même phénomène sur d’autres galaxies plus lointaines. Ils se sont donc plongés dans une vaste base de données de galaxies, le Sloan Digital Sky Survey pour en extraire les données de décalage spectral des galaxies naines satellites de plusieurs centaines de grandes galaxies. 
Ils montrent qu’il existe effectivement un effet systématique : en regardant des galaxies naines diamétralement opposées autour d’une galaxie géante donnée, ils montrent qu’elles ont des vitesses anti-corrélées : l’une va dans une direction et l’autre dans la direction opposée. Et lorsqu’on observe la distribution spatiale d’autres galaxies naines plus éloignées du centre galactique, elles se retrouvent avec une forte probabilité dans un plan défini par l’axe joignant la paire de galaxies naines anti-corrélées. Les galaxies naines semblent donc tourner systématiquement autour des grosses galaxies dans un même plan. 

Cette confirmation va poser quelques soucis aux astrophysiciens qui vont devoir revoir pas mal de leurs modèles concernant les galaxies : un truc cloche mais quoi ? Matière noire ? Gravitation ? Modèle de formation des galaxies ? Nature des galaxies naines ? Un peu tout ça en même temps ? C’est avec de nouvelles observations incomprises que l’astrophysique avance. En ce sens, cet article est une très bonne nouvelle, même si le prénom qui sera cité en parlant de cette étude n’est sans doute pas vraiment l’auteur principal de ce travail…


Référence : 

Velocity anti-correlation of diametrically opposed galaxy satellites in the low-redshift Universe
Neil  Ibata, Rodrigo  Ibata, Benoit Famaey & Geraint Lewis
Nature (2014), Published online 20 July 2014


http://drericsimon.blogspot.com
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Il va falloir que la sonde dépose son atterrisseur Philae en Novembre prochain sur ce, sur cette… sur cette chose… Ne reste donc plus qu’à faire tourner les ordis, parce qu’une telle forme n’était pas tout à fait prévue par les spécialistes de l’agence spatiale européenne…

Petit Bonus de l’ESA en attendant :
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